Effets de la cendre volcanique sur la santé

Le terme cendre volcanique désigne les fines particules de roches et de minéraux inférieures à 2 mm de diamètre, qui sont éjectées d’un volcan. Ces particules sont si fines qu’elles peuvent voyager sur des centaines de kilomètres et retomber sur le sol sous forme de pluie de cendres.
Lorsque ces cendres sont éjectées en grande quantité elles ont tendance à se cimenter pour former une roche que l’on nomme tuf.

Contrairement aux cendres issues de la combustion, les cendres volcaniques sont dures et abrasives. Elles ne se dissolvent pas dans l’eau et conduisent bien l’électricité spécialement lorsqu’elles sont humides. Lors d’une pluie de cendres le ciel parait brumeux ou jaunâtre et une odeur de soufre flotte dans l’air.

Respirer des cendres volcaniques peut poser des problèmes aux personnes souffrant de problèmes respiratoires. Leurs surfaces abrasives peut causer des irritations de la peau et des muqueuses. L’association des cendres et de l’humidité des poumons peut les transformer en un ciment liquide qui peut gêner la respiration. C’est pourquoi il est conseillé de respirer à travers un tissu ou un masque.

Ces particules peuvent rester des années dans la haute atmosphère, si de grandes quantité sont relachées elles peuvent même influer sur le climat mondial

(wikipedia)

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Un nuage de cendres qui surprend tout le monde

Depuis jeudi, une trentaine de pays européens ont mis en place des mesures de fermeture ou de restriction partielle de leur espace aérien à mesure du déplacement du nuage de cendres émis par le volcan islandais Eyjafjöll, qui peut endommager les réacteurs des avions.

200 millions de dollars par jour

De nombreuses compagnies aériennes commencent à faire pression sur les autorités pour la réouverture des espaces aériens, en critiquant vivement l’absence de calcul de la concentration de cendres dans l’atmosphère.

Air France a entamé dimanche une série de « cinq vols d’évaluation », en accord avec la Direction générale de l’aviation civile (DGAC), pour mesurer l’impact du nuage de cendres volcaniques. « Aucune anomalie » n’a été rapportée lors du premier vol d’évaluation sans passagers qui s’est posé dimanche à l’aéroport de Toulouse-Blagnac en provenance de Paris-Charles de Gaulle, a annoncé la compagnie.

Les nuages de cendres volcaniques présentent un danger réel pour la sécurité aérienne. Ainsi, d’après météo France2, les cendres volcaniques, particules de roches dont les plus hautes peuvent atteindre des hauteurs de dizaines de kilomètres et dont les plus petites particules, mesurent de 1 à 15 µm, peuvent rester plusieurs jours dans l’atmosphère. Ils peuvent être transportés par les vents violents de la troposphère, la stratosphère, sur de très longues distances. Une centaine d’incidents sur des vols long-courriers, depuis 1980, sont liés à l’activité volcanique.
La turbine de l’avion ingère des cendres volcaniques présentes dans l’air contaminé. La température nominale de fonctionnement des moteurs est de 1400°. Or, les cendres, composées de silicates, fondent dès qu’une température de 1100 ° C est atteinte. La cendre fond donc sur les aubes directrices de sortie et les aubes de turbine, dans la partie chaude du moteur. Le moteur peut alors flamber. Les avions plus anciens étaient équipés de moteurs fonctionnant à une température inférieure. Ils ne présentaient donc pas ce point faible.
L’incident le plus grave signalé, a concerné un avion dont les quatre moteurs ont été arrêtés. Toutefois, après une chute de quelques kilomètres, et la zone de cendre éloignée, le pilote a pu relancer deux moteurs. Suite à l’éruption de l’Eyjafjöll en 2010 et à la date du 17 avril 2010, aucun accident n’a été causé par des cendres volcaniques.
En dehors d’un accident catastrophique pouvant être causé par la perte des moteurs, d’autres risques sont à prendre en compte. La dureté du matériau et son abrasivité, conduisent à l’érosion des surfaces de vols de l’avion, et des pièces de moteurs à réaction. La fenêtre du poste de pilotage peut réduire ou supprimer la visibilité avant des pilotes. Des plus, la finesse du matériau lui permet de traverser les systèmes de filtration, et donc de contaminer les systèmes de refroidissement, les unités électriques et avioniques. Ceci réduit donc d’autant la facilité de pilotage de l’ aéronef. Les cendres volcaniques peuvent être accompagné d’acide sulfurique, H2SO4.

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